Любимая ночь Господа Шивы

Эта легенда объясняет популярность фестиваля Махашиваратри среди преданных Шивы. Кроме того, она также говорит нам, почему мы соблюдаем пост во имя Бога и выполняем церемониальные омовения в день Шиваратри.

Легенда

История гласит, что после того, как создание было завершено, Господь Шива поселился на вершине горы Кайлаш со своей супругой Парвати.

Однажды, Богиня Парвати спросила Шиву: "Твои приверженцы выполняют множество ритуалов, чтобы понравиться Тебе, но какой ты предпочитаешь больше всего?".

На это Господь Шива ответил, что 14-ая ночь новой луны месяца Пхалгун является его любимым временем. Этот день празднуется как Махашиваратри. В это время преданные соблюдают строгую духовную дисциплину и поклоняются Шиве в четырех различных формах каждые три часа в течение ночи. 

Затем Господь сказал, что преданные должны предлагать ему листья бильвы в эту ночь и что эти листья более приятны для него, чем драгоценные камни и цветы. Объясняя правильный способ почитания Шивы, Господь сказал,  что преданные должны искупать меня в молоке в первый период, в твороге во второй, в очищенном масле в третий и в меде в четвертый, последний период. Далее Господь Шива добавил, что следующим утром преданные должны сперва накормить Брахманов и, только после этого ритуала должны разговеться. Шива объяснил Парвати, что ритуалы на Махашиваратри не могут сравниться ни с какими другими.

Богиня Парвати глубоко впечатлилась речью Господа Шивы и рассказала о ней другим Богам. Через них эти слова распространилось на все творение. Следовательно, преданные Шивы начали праздновать Махашиваратри, соблюдая пост, выполняя церемониальные ванны и предлагая листья Бильвы.